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Urban Arrow x VDL

Urban Arrow et VDL Lasindustrie : Moteurs de l’industrie mondiale de la bicyclette

Nos vélos se composent d’environ 250 pièces. Toutes conçues ou sélectionnées avec les plus grands soins. Avec le sens du détail, de la qualité et de la fonctionnalité. Pour combiner toutes ces pièces et en faire le vélo cargo parfait, nous coopérons avec les fournisseurs et des partenaires en assemblage. Parmi ces acteurs fiables, nous trouvons VDL Lasindustrie et VDL Steelweld.

Chez VDL, nous souhaitons être un partenaire de valeur pour Urban Arrow. Nos 15 000 collaborateurs ont de grandes connaissances.

Sander van Herpt
Entreprise familiale Néerlandaise

VDL Groep est une entreprise industrielle familiale comptant 105 sociétés réparties sur quatre divisions : produits finis, bus, assemblage automobile et sous-traitance. VDL Lasindustrie, qui fait partie de la division sous-traitance, est un expert incontesté en robots de soudage d’acier, inox et aluminium. Vous roulez en Urban Arrow Cargo ? Votre bac en aluminium a donc été soudé par un des robots VDL à Eindhoven (NL). 

Innovation conjointe

Lorsque nous avons établi les premiers contacts avec VDL, il y a cinq ans, cette entreprise n’était pas encore active dans le secteur du vélo. « C’est à la lecture d’un article de Bike Europe sur la relocalisation des activités de fabrication de cadres de vélos que j’ai entrevu des opportunités pour VDL et me suis lancé dans la recherche. Notre direction m’a mis sur la piste d’Urban Arrow et, au terme d’un entretien avec Jorrit, Gerald et notre ingénieur, nous avons décidé de coopérer, » raconte Sander van Herpt, du service commercial de VDL Lasindustrie. Urban Arrow avait à l’époque besoin d’expansion et nous étions à la recherche de partenaires capables d’offrir des opportunités de croissance. VDL était disposé à se développer avec nous et à participer à notre travail de pionnier dans l’industrie de la bicyclette. Un marché en pleine expansion et d’un volume considérable.

Processus robotisé

Depuis, nous investissons ensemble dans l’avenir. Afin de pouvoir offrir ce qu’il y a de meilleur, tant en matière de fonctionnalité que de design. « L’innovation réside dans le processus de soudage robotisé, » explique Ted Havermans, directeur de VDL Lasindustrie. « La commande de nos appareils se perfectionne sans cesse. Nous pouvons régler les paramètres de soudage de façon électronique, ce qui permet d’atteindre la perfection dans la pose de presque chaque soudure. Nous pouvons déterminer les arcs au cent millième de seconde : quantité d’aluminium ou d’acier, quantité d’électricité et aspect de la goutte. Nous pouvons ainsi rapidement traduire les souhaits esthétiques en concept fortement fonctionnel. »

L’innovation réside dans le processus de soudage robotisé. La commande de nos appareils se perfectionne sans cesse.

Ted Havermans

Essai et erreur

« l’intéressant dans cette aventure est qu’elle est véritablement conjointe. Nous disposons des ingénieurs, de beaucoup de connaissances et des machines requises. Urban Arrow souhaite coopérer dans le domaine de la faisabilité et du design. Cette interaction entre nos ingénieurs et la recherche constante d’améliorations fonctionne à merveille, » confirme Sander. 

La construction d’un bourreau de travail

Un bel exemple de cette interaction est le développement du cadre avant du Cargo. La soudure du vélo doit être robuste. Mais également belle. Les Cargos sont utilisés à des fins professionnelles et lourdement chargés. Avec de fréquentes montées et descentes de trottoir, le cadre avant finissait toujours par rompre au bout d’un certain temps. C’est au prix d’essais et d’erreurs que les soudures ont été améliorées et que nous avons perfectionné le cadre avec VDL. Le Cargo est aujourd’hui un bourreau de travail parfaitement fiable. 

Assemblage

L’an dernier, ce sont quelque 5 000 cadres avant de Tender et de Cargo ainsi que 1 000 bacs en aluminium de Cargo qui ont été soudés sur la chaîne de VDL. Outre le travail de soudage, ils assurent également des activités d’assemblage. Les cadres sont chez VDL pourvus d’un revêtement poudré dans les couleurs caractéristiques UA-blanc ou UA-noir et le bac est entièrement assemblé puis livré dans l’établissement du Gyroscoopweg à Amsterdam. Notre équipe interne d’assemblage y prépare ensuite les vélos de transport pour leur premier trajet. 

Industrie locale et nationale

Pour Urban Arrow, cette coopération avec une autre entreprise établie aux Pays-Bas présente un autre avantage important : « En gardant ces activités à l’intérieur des frontières néerlandaises, nous sommes plus flexibles. Et cela constitue une valeur ajoutée considérable. Nous pouvons nous retrouver en moins d’une heure autour du banc de travail et nous parlons la même langue. Cela nous permet d’apporter des modifications même tard dans la chaîne de production. Cela vaut tant pour la fabrication que pour l’assemblage. Nous procédons à des améliorations en cours de production. » 

Drive Change

Urban Arrow et VDL partagent un même esprit d’entreprise. Un bel exemple de la façon dont une coopération industrielle locale est source de progrès. « Chez VDL, nous souhaitons être un partenaire de valeur pour Urban Arrow. Nos 15 000 collaborateurs ont de grandes connaissances. Et nous mettons volontiers ces connaissances au service du développement et des améliorations, » dit Sander. « L’union fait la force » est la devise de VDL et nous aurons les années qui viennent besoin de cette capacité d’accélération. L’augmentation de la demande en vélos de transport électriques sur le marché professionnel fait présager d’une énorme croissance. « Nous y sommes préparés. Célébrons avec Urban Arrow de nombreux succès, nous aimons cela dans le sud. Avec une promenade en bateau-mouche sur les canaux d’Amsterdam, par exemple, » conclut Sander. 

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